「虎」陪你一整年
2/17/2022

「虎」陪你一整年

作者:楊耀輝,林梵音,洪宇
照片:Joshua Lee on Unsplash

今年2022是虎年。「虎」是在東方文化象徵威武與勇氣動物,但在西方則是由獅子、豹、美洲虎代表這個象徵。我們可以從這些大型貓科動物在不同文化中的象徵,發現一些有趣的涵義,讓這些文化中的「老虎 」為我們帶來啟發,並練習以不同的角度來看同一種事物。

以下將從東方到西方,來介紹「虎」在不同地區與文化中,代表的象徵與意義。


西方守護靈獸白虎

古代中國相信天空的四個方位各自有守護的靈獸,由於古人認為西方與秋季有關,秋季也是古人進行狩獵祭祀或軍事訓練的季節,於是就將擅長獵捕的老虎拿來代表西方這個位置的靈獸,再根據東方的五行學說,西方在五行之中代表性質是金,金在五行學說中的代表顏色是白色,就將西方守護靈獸的名子定為白虎。

老虎是擅長獵捕的凶猛野獸,牠在打獵時最大的特色是擅長藏匿行蹤,直到真正開始發動攻擊前,獵物都不容易發現自己被老虎盯上了,所以古人認為老虎象徵了勇猛與沉著,在秋季時面對即將來臨的冰寒冬季的確需要許多勇敢與耐心,就像是我們在面對外在的危險與內心的黑暗,也要相信自己能擁有像老虎般的強大與沉著,帶領自己擊敗阻擋在面前的挑戰。


虎爺

在道教的廟宇中,常常會發現一尊小小的老虎神像,這就是虎爺,據說這是一種動物崇拜的痕跡,將兇猛的老虎神格化並加以祭祀,冀望老虎兇惡的力量能化為保護鄉里與個人的神祐。

生活在現代都市中,有水、電、瓦斯等等便利的基礎設施,堅固的水泥、鋼鐵建築,會讓我忘記大自然的威力,但只要颱風或地震一來,我立刻就能意識到,無論人類的工程技術怎樣進步,與自然的威力相比都是微不足道,也難怪古人會將許多自然力量神格化。

古人相信兇惡的力量能夠化為保護,對我來說就像是意識到悲傷、恐懼等等負面力量的存在,但相信自己會超越它們的過程,如果我們能夠正視自己的黑暗並且願意去認識自己的全部,或許我們也能夠將它們轉化為讓自己成長的動力。


美洲虎 以不變的引領萬變

美洲原住民常用動物來當作人內心意識不同的象徵,在祕魯的都市查文(Chavín)的一座廟宇(Castillo de Chavín),廟宇周圍有著許多的美洲虎雕像,廟旁有著渠道,每當渠道有水流過,水聲配合著地形特殊的回音結構,其聲響就如同美洲虎的聲響隆隆作耳!

在廟前有一塊石頭,石頭上有七個孔洞,在每年春分破曉時藉由太陽光會映射出獵戶座星座(中國的白虎參宿)的七顆星星,這個圖案就如同一隻美洲虎般的存在,而在那最明亮的獵戶座B星,它是整年都不會改變亮度的星星,同時也代表了美洲虎的眼睛,那眼神緊盯著心中理想的目標,並且也讓其餘六顆變動的星星有了依歸與方向,美洲虎的眼睛也代表了在這一切都在改變的世界裡,我們不安定的內心唯有讓自己有著永恆不變的方向,才能真正存在於世界。


老虎的二元性

印度濕婆神(shiva)常以殺了老虎、在虎皮上坐禪或騎著猛虎的形象出現。老虎是濕婆一部份,象徵內心的慾望本能,也是暴虐的獸性本能,但它同時也是屬於濕婆神的一部份勇猛力量,而調和老虎的兩面性,這也是我們生命能否超越二元的考驗。

在少年PI的奇幻漂流電影中我們可以看到PI是努力的與他內心的老虎奮鬥,那老虎代表了他野獸原始個性,但PI身為人性部份卻無法接受他,電影也就圍繞著兩者的互動而展開,老虎雖然殘忍但卻也讓PI在海難中生存下來。


兩河流域的守護力量

虎在東方文化中有著許多象徵意義,而西方相當於虎的大型貓科動物,就屬獅子。古代兩河流域的古文明中,可以發現許多獅子的蹤跡。例如美索不達米亞宗教的女神「伊絲塔(Ishtar)」以獅子為主要的象徵;在亞述帝國宮殿內的石雕,有著國王與獅子格鬥的畫面;巴比倫王國的城門上浮雕著行走的獅子......等等。在漢朝時期,獅子的形象從西方傳到中國,有些中式建築外有著「石獅子」坐鎮。獅子這樣的猛獸,在被馴服之後,成為榮耀與神聖的象徵。牠的兇猛本能透過領導,轉化為穩定的守護力量,守護著古文明的中心。在我們心中,也有著這樣一隻猛獸嗎?我們能不能馴服它,讓它成為守護我們內在中心的力量?


自然中的生命循環

迪士尼動畫《獅子王》中,有一段小獅子辛巴與爸爸的對話:

「你眼前所見的萬物都存在一種微妙的平衡,你必須了解這種平衡,並尊重萬物,不管是爬行的螞蟻,還是跳躍的羚羊。」

『可是爸爸,我們不是吃羚羊嗎?』

「是的,辛巴,讓我解釋給你聽。我們死後身體會變成草,羚羊會吃草。因此我們在生命的循環中,環環相扣。」

獅子與老虎,是食物鏈中的頂級掠食者。從某種角度或許會認為牠們兇猛、殘暴,但其實,在大自然中因為有牠們的存在,萬物得以維持平衡,生命的循環能夠持續不斷。如果在一個生態系統中,少了這樣的角色,整個生態系統的平衡都會破壞。1920年代,美國黃石公園的灰狼因人類獵捕而消失。灰狼的主要獵物馬鹿沒有了天敵,數量迅速增加,在接下來的幾十年間,影響到了這個環境中的其他植物、動物及河流的生態。因為少了頂級掠食者,這個生態系統就不再完整。直到1990年代,黃石公園重新引進灰狼,才漸漸讓馬鹿的數量下降,其他動植物生態變得比較平衡的狀態。若單純以生存的角度來看,可能會認為自然是弱肉強食,適者生存;但若從更廣大的角度來看大自然,會發現祂的智慧其實包含了更多面向,祂會考慮到整個環境的和諧與平衡,讓不同的物種在他們對的位置中,好好發揮他們的任務,共同創造大自然的美麗與和諧。

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